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Walking in Tuscany

Sorano hills to southwest - panoramio.jpg

I T         E N G

Sovana- San Rocco - Sorano, Percorso Sovana - Sorano, escursione per le vie cave degli Etruschi [1]

Toscana | Galleria di immagini  
Trekking in Toscana | Excursion through the Etruscan vie cave, from Sovana to San Rocco and Sorano

Beautiful itinerary from Sovana to San Rocco and Sorano, through the valleys below Sovana and the famous via cava of San Rocco.

The vie cave, or excavated roads (singular: Via Cava), are narrow paths that the Etruscans cut into the tufa or soft stone. Although there use is shrouded in mystery, these fascinating hiking paths dug into the tufa rock hills remain a powerful reminder of the area’s impressive Etruscan heritage. One of the most impressive vie cave is the Via Cave di San Rocco,

This itinerary is an extended version of the trail Sovana - Sorano, and starts at Sovana.



Mappa percorso Sovana - San Rocco - Sorano

Sovana is a small town with an intriguing Romanesque Cathedral.
In Sovana the via del Pretorio runs from the ruins of the Rocca Aldobrandesca, the fortress, to the Cathedral.


We follow the street on the left of Il Palazetto, the via Rodolfo Siviero, and after a brief visit to the Duomo, one of the finest Romanesque buildings in southern Tuscany, we return along the via del Duomo to the central piazza. The family-run La Tavernetta is a good choice for lunch.

Then we walk towards Sorano. The route starts on the right side of the fortress.

Under the fortress we take a narrow asphatt street on the right, following the signs for Tomba Silena.


We walk on an asphalt road for about 2 kilometers, before turning left, immersing ourselves in the fascinating Etruscan landscape.



Sovana, rocca aldobrandesca 06
Rocca Aldobrandesca, we walk down on the right of the fortress

After 9 km we reach the Etruscan necropolis of San Rocco with on the right, uphill, some incredible panoramic views of the town Sorano.
Near the entrance, on the left side of the church, we walk down to the river Lente, following the Via Cava of San Rocco, one of the most impressive sunken roads in the region. Along the via cava, which is considered one of the most evocative in the area because of its altitude and the narrow hairpin turns that characterise it, there are several side exits that lead, via steps and steep climbs, to the various plots of land that were once used for viticulture. These were actually narrow strips of land that became arable only after the tufa bank was broken up with wedges and pickaxes.[2]

Shortly after we crossed the Lente river on a beautiful medieval bridge, we turn right and follow the path climbing to the Porta dei Merli were we enter Sorano.



Ancora un mistero

The Via Cava


Sorano - Porta dei Merli - wide   Sorano altstadt   Piazzale del Masso Leopoldino - Sorano

Sorano, Porta dei Merli



Piazza della chiesa



Piazzale a ridosso della Torre dell'Orologio



Album Sovana

Sovana, from the Etruscans to the Middle Ages


Sovana, rocca aldobrandesca 06   Sovana, chiesa di s. maria maggiore, ext. 01   Sovana, palazzetto dell'archivio 03

Rocca Aldobrandesca



Chiesa di Santa Maria Maggiore



Palazzetto dell'Archivio


Duomo di sovana, ext. 01   Duomo di Sovana - esterno lato destro   Duomo di Sovana - interno






L'area archeologica di Sovana

Sovana is a stone’s throw from the most impressive Etruscan necropolis in Tuscany were we can visit the fascinating Tomba del Sileno as well as the Tomba dei Demoni Alati and the unique Tomba Ildebranda in the necropolis del Poggio Felceto.


Tomba Ildebranda, Sovana   Tomba Ildebrandia  

Tomba Ildebranda, Sovana



Tomba Ildebranda, Sovana



Tomba dei Demoni Alati


The Etruscans and the Vie Cave, Cesare Moron, 2008

Album Sorano | Galleria immagini



Massa Leopoldino, Sorano   Sorano - Porta dei Merli - wide   Collegiata di San Niccolò

Sorano, Masso Leopoldino



Sorano, Porta dei Merli


Collegiata di San Niccolò

Il Masso Leopoldino di Sorano, la Torre dell'Orologio e la Fortezza   Sorano, le meraviglie del tufo nella Maremma toscana   Parco degli Etruschi, Sorano, scacciadiavoli sulle pareti della via cava

Il Masso Leopoldino di Sorano, la Torre dell'Orologio e la Fortezza



Sorano, le meraviglie del tufo nella Maremma toscana


Parco degli Etruschi, Sorano, scacciadiavoli sulle pareti della via cava

Trekking in Tuscany | Walking along the Etruscan pathways, the vie cave

Itinerary from Sorano, to the ancient city of Vitozza and San Quirico | 9 km | 2 hours | gpx

Sorano | Via Cava di San Rocco | 2,1 km | 2 hours [From Masso Leopoldino to San Rocco]


San Rocco |Parco Archeologico Città del Tufo | San Rocco

Il Parco archeologico Città del Tufo sul sito di Musei di Maremma.

A slow traveler's guide to Italy | The Etruscan necropolis of Sovana | Mappa

Le Vie Cave tra Sovana e Pitigliano | Sovana e la Via Clodia

Walking through the Etruscan necropolis of Sovana | From Sovana to Via cava di San Sebastiano and the Tomba della Sirena (Siren Tomb) | Download pdf 


Cicloturismo in Maremma | Itinerari in bici in Maremma 

Le città del Tufo



La Maremma in bici tra Sorano, Pitigliano e San Quirico

[1] Foto di Mika Auramo, licenziato in base ai termini della licenza Creative Commons Attribuzione-Condividi allo stesso modo 3.0 Unported
[2] Tuscan Trail | Itinerario IV La Via Cava di San Rocco
[3] Foto Rein Ergo Copyright @Traveling in Tuscany All rights reserved

Caves and caverns, Via Cava San Rocco, Sorano


Via Cava San Rocco, Caverne e grotte,  Sorano

Via Cava San Rocco, aves and caverns, Sorano [3]